2017年05月22日

ホームレス排除とボランティアの努力

 ボストン市内のベンチ。日本の大都市圏と同様、ベンチの上で人が横になれないよう、アームレストが設けてある。とはいえ、アメリカといえば多数のホームレスを思い浮かべる方も多いであろう。ボストンでは数多くのホームレスを見かける。大量の荷物を持ち運んでいる姿や、しばしば生気の乏しい表情、何よりも、ビルの前でドアを開けては金銭を乞う行動などから、「この人はホームレスなんだ」と明確に分かる。
 とはいえ、そのホームレスたちが、服や身体から異臭を漂わせていることは非常に少ない。多くは、小ざっぱりとした身なりをしている。頭も身体も、清潔に保たれている印象を受ける。何人かのボストン在住者は、「シェルターがあって、食事を食べられたりシャワーを浴びられたり、清潔な服をもらえたりする」という。
 しかし、ある女性は、「シェルターはまったく足りていない、何しろホームレスは増え続けているんだから」と語った。彼女をはじめとするボストン在住者たちに聞いた話を総合すると、単身のホームレスがシェルターでシャワー・食事・清潔な服などの提供を受けられるのは事実なのだが、ホームレス全員が寝泊まりできるほどのシェルターはない。数日に一度、シェルターが利用できれば幸運、という感じであるらしい。
 彼女は、「空き地でキャンプしたり、公園で寝泊まりしているホームレスを、警察は排除しつづけていて、それは大きな問題になってる。日本でも同様の問題はある」という。日本にも同様なことがある。現在進行形の問題として、東京都江東区堅川での野宿者排除問題がある。そして、「そのエリアは、成田空港から東京方面に『成田エキスプレス』で行くときに通過する場所だから、河川敷や空き地を見かけたら『ホームレスが排除された場所かも』と思ってみて」と話しながら、「何か、自分が心から『日本の誇り』と思えることを話せればいいのに」 と思ったが……「日本の」という括りで答えられることは、何も思い浮かばない。お笑い芸人の母親が生活保護を受給していたことに端を発した「生活保護バッシング」。勇気をもってデモや記者会見に臨む当事者たちにネット上でぶつけられた誹謗中傷の数々。どれ1つ取っても、「日本人として恥ずかしいから、外国の人には、話さずにに済むなら話したくない」と思うことがらばかりだ。
 彼女はまた、ボランティアとして支援活動に参加しているとも語った。過去、ホームレスが販売する雑誌として知られる「The Big Issue」の編集・執筆に関わっていたこともあるという。
「同じ雑誌が日本にもあるよ」
 日本の誇るまでの大風呂敷は広げられないけれども、日本のポジティブな側面として伝えられることが1つはある。
posted by GHQ/HOGO at 07:15| 埼玉 ☔| Comment(0) | TrackBack(0) | 日記 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする